Зачем кошке нужен хвост?

Длинный и гибкий или роскошный и пушистый – хвост является безусловным достоинством кошки. Как приятно вернуться домой после тяжелой работы и увидеть, как тебя встречает домашний любимец с ласковым урчанием и поднятым хвостом. Но природа наделила этих удивительных животных хвостом не только для украшения. Все обстоит намного сложнее.

Кошачий хвост – это самая загадочная часть тела этого животного. Многие видели, как ловко кошка балансирует во время ходьбы по тонкому забору или держит равновесие, взбираясь на дерево или прыгая с одного возвышения на другое. Кошка резко дергает хвостом при раздражении и распушает его при испуге. Такое ее поведение кроется в природном предназначении хвоста. Так что же такое хвост и для чего он нужен кошке?

Что такое хвост?

Кошачий хвост – это конечный отдел позвоночника. Он включает в себя от 19 до 23 позвонков. Средняя длина хвоста взрослой особи – от 25 до 28 см. В нем находятся нервы, ответственные за работу задних лап, мочевыводящих путей, толстой кишки и заднего прохода. Поэтому повреждение хвоста представляет серьезную опасность для здоровья животного. Если с силой дергать или тянуть за хвост, можно нанести большой вред нервным окончаниям, что вызовет временный или постоянный паралич мышц задних лап, недержание мочи и сильнейшие боли. Кроме того, кошка может утратить способность держать хвост вертикально.

Зачем кошке хвост?

  1. Хвост для нее – своеобразный руль для балансировки, этакий выравниватель тела при беге, прыжках, падении.
  2. Это средство общения. С помощью хвоста кошка легко выражает свои эмоции и настроение. Так, если кошка стоит около хозяина с поднятым и чуть подрагивающим хвостом, то это проявление ее любви к нему. В состоянии раздражения кошка дергает хвостом из стороны в сторону. А размахивает она им, когда не может принять решение. Поджатый же хвост означает испуг и т.д. В дикой природе представители семейства кошачьих держат хвост горизонтально или опущенным вниз, и только домашние кошки могут ходить, подняв хвост трубой.
  3. Для комфорта и развлечений тоже нужен хвост. На вопрос, зачем кошкам хвост, ответ есть еще и такой: для создания нужного микроклимата. На самом деле, в сильную жару животные иногда пользуются им как своего рода опахалом, обмахиваясь им и охлаждаясь. А в холод, наоборот, кошка ложится, сворачивается клубком и закрывает хвостом нос, сберегая собственное тепло. Отсюда и народная примета о том, что свернувшийся клубочком питомец предвещает морозы.
  4. Хвост для красоты. Среди любителей кошек вряд ли найдутся люди, который скажут, что кошки не понимают, насколько они красивы. И в этой неотразимости хвост играет далеко не последнюю роль. Когда любимец идет впереди тебя, кокетливо покачивая высоко поднятым хвостом, или сидит на видном месте, аккуратно обернув его вокруг лапок, он явно красуется – этого нельзя не заметить. А в наше время обладатели самых красивых хвостиков мгновенно становятся звездами планетарного масштаба.

Американское интернет-издание The Huffington Post в этом году провозгласило одной из первых красавиц кошку Smoothie («Смузи») из Люксембурга. Представительница породы британская длинношерстная прославилась благодаря фото в Инстаграм, где она демонстрирует свои многочисленные достоинства, в том числе и «идеально пушистый хвост».

Распространённые способы коммуникации

Также, конечно, все мы знаем, что кошка уже с раннего возраста с помощью своего хвоста высказывает нам свои различные эмоциональные состояния. Капризы, эмоции и другие эмоциональные состояния нашего питомца легко «считываются» с его хвоста. Если котенок распушил хвост, значит, он испуган или очень раздражен. В такой момент лучше дать животному успокоиться и не подходить близко. Такой признак, как дерганье хвостом, явный признак большого недовольства. Кошки, не зная, как сказать словами, разговаривают с нами с помощью своего хвоста!

Расслабленный хвостик говорит о том, что животное довольно. Дергающийся кончик говорит о высокой степени любопытства. Хвост трубой говорит о том, что питомиц рад вас видеть, а расположение к игре.

Другие «хвостатые» жесты

  • Кошачий хвост уверенно взмыл вверх – значит, питомец очень взволновал вашим приходом. Легкое шевеление пушистым кончиком хвоста говорит об обычном интересе. Обратите внимание, именно этот жест можно заметить у наших питомцев во время игры с ними.
  • Приспущенный хвост говорит либо о том, что животное немного напугано чем-то, либо о том, что ему не нравится приготовленная вами еда.
  • Резкое и активное махание хвостом означает, что сейчас к любимцу лучше не подходить, а оставить его в покое. Чем интенсивнее движения, тем более раздражен кот.
  • О крайней озабоченности скажет подергивающийся хвостик. Кошки прекрасно понимают то, о чем мы говорим, поэтому вы попросту могли ее обидеть и не заметить этого.
  • О страхе скажет поджатый между лап хвост. А хвост «трубой», наоборот, выражает самоуверенность и гордость.

Но так ли уж он ей необходим?

На самом деле не очень, кошка может обойтись и без него, причем, без большого ущерба. Например, кошки, потерявшие хвост в результате травмы, продолжают прыгать, забираться на деревья, гулять по крышам и заборам ничуть не хуже хвостатых собратьев. При падении с высоты в процессе самовыравнивания кошка, помимо балансирования хвостом, использует и другие возможности, поэтому она готова приземлиться на лапы и без участия хвоста. А для выражения эмоций можно подавать сигналы движениями головы и усов, использовать глаза, уши, когти и лапы. Все владельцы бесхвостых кошек прекрасно понимают своих питомцев.

Бесхвостые

«Истоки бесхвостости»

На самом деле у большинства домашних бесхвостых кошек имеется небольшой обрубок, поясняет доктор Робинсон, «и огромное количество их теряет хвост вследствие травм». Когда кошка лишается хвоста (это происходит чаще всего в результате несчастного случая), проблема сводится к прекращению кровоснабжения. Как правило, кровоснабжение и нервные окончания нарушаются в точке перелома — именно по этому месту и происходит ампутация поврежденного хвоста.

Вне всякого сомнения, совершенно бесхвостые кошки с острова Мэн не имеют оснований беспокоиться по поводу потери своего длинного придатка. На острове Мэн рассказывают две истории, объясняющие причину, по которой местные кошки лишились своих хвостов: первую вы узнаете из главки, посвященной мэнской кошке (в разделе о породах), а другая гласит, что ирландские воины имели обыкновение украшать свои шлемы кошачьими хвостами. Кошки-матери из опасения, что их котята по этой причине будут убиты, откусывали им хвосты сразу же после рождения!

И еще одна легенда: кошка с острова Мэн – результат любовных утех кошки и кролика. Конечно же, все это весьма забавно, однако на самом деле бесхвостость носит исключительно генетический характер.

Что думают ученые?

Доктор Майкл Фокс, один из ведущих ученых в области поведения животных, утверждает, что бесхвостость – это мутация, граничащая со смертью, поскольку часть рождающихся котят не выживает. Устойчивая мутация сохраняется даже при спаривании таких животных с кошками, у которых есть хвосты. Не все кошки с острова Мэн бесхвостые, встречаются животные с довольно крупным обрубком, а у некоторых есть и самый настоящий хвост (об этом тоже читайте в разделе о породах).

Как же бесхвостые кошки общаются без хвоста? Сюзан Наффер, председатель Калифорнийского фонда животных Морриса и любитель-селекционер кошек с острова Мэн (их у нее 10 и одна кимрская кошка), говорит следующее: «Мои любимицы с острова Мэн думают головой, а не хвостом!» Как считает С. Наффер, мы прекрасно общаемся и самовыражаемся без хвоста. Чем хуже ее кошки?! Она убежденно объясняет, что кошки с острова Мэн не переживают по поводу того, что им никогда и не требовалось. «Хвост – всего лишь отросток, их это не волнует».

Бесхвостые  породы

Хвост – одно из главных украшений и важный инструмент кошки. С его помощью она держит баланс, им она выражает эмоции, им же радует своих хозяев. Но природа не терпит постоянства, и время от времени в разных уголках Земли рождаются бесхвостые кошки. Где-то их убивали темные и безграмотные крестьяне, где-то просто не обращали внимания. Кое-где они приживались, создавая целые поселения аборигенных бесхвостых или короткохвостых кошек. Иногда же за дело берется человек. И тогда в скором времени в фелинологические организации приходит ещё одна заявка на регистрацию новой породы. К примеру, тех, о ком пойдет речь дальше.

1.Курильский бобтейл.

Эти кошки родом с Курильских островов, откуда их начали провозить в 80-х годах прошлого века. Европейские заводчики были в полном восторге от этих миниатюрных рысей, которых они годами старались вывести искусственно. Признаются две разновидности: длинношерстная и короткошерстная.

2.Японский бобтейл.

Скорее всего, они получили короткий хвостик в наследство от курильских бобтейлов, но после этого длительное время развивались самостоятельно. Проживая на Японских островах, широкой общественности они стали известны только после Второй Мировой. Но затем фелинологи высоко оценили их удивительную внешность: большие заостренные, слегка вытянутые вперед уши, характерную стойку, более короткие передние, чем задние ноги и, конечно же, короткий хвост-помпон.

3. Карельский бобтейл.

Ещё одна аборигенная порода, на этот раз своей родиной выбравшая Карелию. В ближайших родственниках у неё числятся норвежские лесные кошки, но отнюдь не курильские бобтейлы, как может показаться на первый взгляд. Ген куцехвостости у этих пород различен. Сейчас ведется племенная работа по разведению этих редких кошек. Будем надеться, что она окажется удачной.

4. Меконгский бобтейл.

Породу сложно назвать аборигенной, но и гибридной она тоже не является. Эти кошки упоминаются в древних легендах, что говорит о том, что куцехвостые меконгские бобтейлы встречались и раньше. Но в обозримой истории они четко связаны с сиамскими и тайскими кошками, в помете которых часто находили таких котят. Собирали же и преумножали породу заводчики, в первую очередь – российские. Именно их стоит благодарить за кошек, схожих с тайскими, но имеющих короткий, изломанный хвост-помпон.

5. Американский бобтейл.

Его история похожа на предыдущие, но в этом случае первый котенок с хвостом-обрубком не самостоятельно создавал породу, а попал к знающим людям, которые смогли сохранить его гены, создав на их основе новую породу. Сейчас есть две разновидности американского бобтейла – длинношерстная и короткошерстная. Обе признаются фелинологами и любителями кошек.

Гибридные породы куцехвостых кошек

Это только в математике от перестановки слагаемых сумма не меняется. Фелинологии важно, что складывают, с чем, в какой последовательности и как именно. На этом принципе и построено создание новых пород.

К примеру, этих:

1. Пикси боб.

В переводе с английского – короткохвостый эльф. Её разведением в 80-х годах занялись американские бридеры, скрестив дикую короткохвостую кошку с домашними мурками. В результате получилась миниатюрная домашняя рысь.

2. Скиф-той-боб.

Отечественный продукт – миниатюрный меконгский бобтейл. Его разведением занимается питомник в Ростове-на-Дону. Пока порода официально не признана, хотя и имеет предварительный статус экспериментальной. Главная особенность породы – размер: взрослое животное породы скиф-той-боб сопоставимо с полугодовалым котенком меконгского бобтейла.

3. Мэнкс рекс.

Экспериментальная порода. Когда развитие будет завершено, мир увидит кошек, во всем похожих на менксов, но с волнистой шерстью. Появилась благодаря случайным генетическим мутациям.

4. Оухи-боб.

Смесь мэнской кошки с сиамцами подарила миру удивительное создание: бесхвостую кошку с пойнтовым окрасом. Есть как длинношерстные, так и короткошерстные особи. Порода пока остается экспериментальной.

5. Пантеретта.

Множество пород, в том числе и пикси боб, соединены вместе в этой кошке. Заводчики планируют в результате получить маленькую домашнюю пантеру.

6. Сноу боб.

Американский бобтейл с окрасом аляскинского (снежного) кота – вот мечта группы заводчиков-энтузиастов.

7. Твисти.

Многопальцевая кошка с коротким хвостиком. Возможно, бридеры так и не задумывали, но из-за разницы в длине конечностей она слегка напоминает кенгуру.

Выводы

Хотя кошки без хвостов живут ничуть не хуже своих хвостатых собратьев, последние преобладают над первыми. Природа щедро одарила своих усатых детей этим полезным инструментом, и не думает его отнимать. Счастливые обладатели хвостов могут рассчитывать на то, что он поможет им:

  1. В поддержании равновесия. Хотя хвост и не главная для этого вещь, но кошке с ним проще рулить и удерживать равновесие при ходьбе по ветке дерева или забору.
  2. Согреться и охладиться. В морозные дни животные сворачиваются в клубок и прикрывают нос кончиком хвоста, а в жаркие вытягивают во всю длину.
  3. В выражении чувств. Хвост трубой – питомец доволен, поджат – испуган, сильно распушён и нервно подёргивается – готов к атаке, и это только малая толика жестов.


Ссылки на источники