Почему кошки боятся воды?

Большинство людей, не задумываясь, ответят на вопрос: «Чего больше всего боятся кошки?». Конечно, воды! А смогут ли они ответить, почему кошки боятся воды? Генетика, эволюция, личная неприязнь, фобия? В чем причина на первый взгляд иррационального страха, присущего этим отважным существам?

Причины страха

Зоологи в свое время уделили этому вопросу самое пристальное внимание. Наверное, просто из любопытства, но оно того стоило: выяснилось, что усатые охотницы вообще не боятся воды, а мокнуть не желают по вполне рациональным причинам.

  1. Риск переохлаждения. Между верхним слоем шерсти и кожей кошки есть «прослойка» воздуха – так называемая воздушная подушка. Это защитный слой, который нагревается теплом кошачьего тела и не дает питомице замерзнуть. Намокая, шерсть теряет теплоизоляционные свойства. Но почему кошки боятся воды, а собаки – нет? Для понимания нужно вспомнить образ жизни этих двух животных. Собака – стайный зверь, если замерзнет – прижмется к соплеменнику и согреется. Собака охотится, преследуя добычу – побегала и высохла. Собака выслеживает дичь, преодолевая большие расстояния – походила и обсохла. Кроме того, они еще и отряхиваться умеют – капельки воды буквально соскальзывают с шерсти, покрытой кожным жиром. Теперь очевидно, почему кошки не любят купаться: прижаться не к кому, добычу поджидают почти без движения, территорию покидают редко (почти никогда, если быть точным), отряхиваться не умеют. Полежала и замерзла, пока собака порезвилась и высохла. Конечно, домашняя питомица вряд ли переохладится, если будет сохнуть в квартире, но на генном уровне она «помнит», что мокрая шерсть от холода не защитит.
  2. Риск перегрева. Та же воздушная подушка оберегает кошку и от перегрева, не давая солнечным лучам проникнуть вглубь шерсти. Собака купаться любит, ведь в жаркую погоду она может подышать, высунув язык. А вот кошки этого не умеют.
  3. Усиление запаха. Как написано выше, кошка подстерегает свою добычу, замерев в укрытии. Но все пойдет насмарку, если жертва учует запах охотника. Мокрая шерсть пахнет намного сильнее, так как при высыхании температура тела поднимается. Голод – реальная угроза жизни и вполне разумное объяснение тому, почему кошки не любят воду.
  4. Возможное нападение. Обратная сторона медали: «ароматная» мокрая шерсть не только отпугивает добычу, но и делает кошку заметной для более крупных охотников, которые могут напасть в любой момент. А тут еще и сконцентрироваться не получается, ведь нужно тщательно вылизать каждый сантиметр шубки! Собаку об опасности предупредит соплеменник, а кошке рассчитывать не на кого.
  5. Грязь, бактерии. Сырая шерстка собирает большое количество пыли и грязи, которая попадает в кошачий желудок во время умывания. Кроме того, влажная теплая среда – идеальные условия для развития всевозможных бактерий, микроорганизмов, грибов и прочих «нелегалов». Это кажется невероятным, что многие зоологи считают, что одна из причин, почему кошки не любят купаться – интуитивное «осознание» перечисленных последствий водных процедур.
  6. Они плохо её знают. Домашние кошки – это потомки дикой нубийской (буланой) кошки, живущей в Северо-Восточной Африке. Она обитает в полупустынях и пустынях, вдали от крупных водоемов. Вода для нее непривычна и потенциально опасна, эти кошки не умеют плавать и инстинктивно избегают попадания в воду. Такое отношение к воде сохранилось у большинства домашних кошек. Однако некоторые особи и целые кошачьи популяции преодолели этот страх. Так, например, кошки острова Мэн, расположенного в Ирландском море, охотно заходят в воду и даже ловят там рыбу.

Легенда о кошачьем страхе

Когда-то очень давно, во времена Всемирного потопа на ковчеге Ноя мирно существовали животные Земли, ожидая конца наводнения. В их ряды затесался дьявол, мечтая погубить все живое. Приспешник ада обернулся толстой крысой с огромными зубами. Дьявольское отродье приступило к осуществлению черного дела – крыса стала прогрызать днище ковчега, чтобы затопить спасительный корабль. Умная кошка, заприметив крысу, смекнула, что она – посланник дьявольских сил и убила отвратительное животное. Но Ной, не зная подоплеку событий, строго наказал кошку за убийство зверя и бросил несчастную мурлыку в бушующий океан.

Звери поспешили на помощь котофею и рассказали Ною об ошибке, указав на дыру, прогрызенную крысой. Старец раскаялся и вернул кота на ковчег. Но у бедных кошачьих с того неприятного момента развилась страшнейшая аллергия на воду (в отличие от собаки), да и крыс/мышей с той поры коты не любят.

Кошки умеют плавать?

Не делает ли кошек мнимая боязнь воды беззащитными перед этой стихией? Умеют ли кошки плавать? Конечно, да. Более того, кошачьи – прекрасные пловцы от природы, способные преодолевать значительные расстояния, брезгливо вытянув мордашку над водой и в ужасе распахнув блестящие глаза (видимо, перебирают в уме последствия намокания). Интересно, что кошки умеют плавать почти с рождения – даже месячные котята активно работают лапками, по-собачьи загребая воду.

Но зачем кошкам, которые терпеть не могут воду, понадобился этот навык? Догадаться несложно: кошки умеют плавать, как и большинство теплокровных животных, в буквальном смысле на всякий случай. А вдруг наводнение? Или преследующий враг загонит прямо к реке?

Странно, но факт: многие дикие кошки не опасаются переохлаждения, перегрева или микробов. Их не пугает даже запах, делающий кошку более заметной для добычи и потенциального врага. Дикие кошки, которые любят плавать, с удовольствием резвятся в воде, ныряют и ловят брызги, абсолютно не думая о последствиях намокания шерсти: тигры, сервалы, ягуарунди, суматранские кошки.

 Домашние «пловцы»

Домашние кошки, которые не боятся воды, не такая уж и редкость. Многие питомцы увлеченно играют с бегущей из крана струйкой, ловят капельки дождя, баламутят лапками налитую в кастрюлю воду. Некоторые даже охлаждаются в жаркие дни, подсовывая голову под струю, льющуюся из крана. Особые уникумы запрыгивают в ванну, когда владелец принимает душ: то ли для компании, то ли из любопытства, но сами, добровольно!

Весьма условно можно назвать породы умных кошек, любящих воду: бенгальская, турецкий ван, сфинксы, рексы, курильский бобтейл, саванна. Однако это только общие тенденции, так как все кошки обладают индивидуальным характером.

Породы кошек, которые любят воду

  • Бенгальская порода кошек – это кошки с короткой, густой, мягчайшей шерсткой оригинального окраса. С независимым характером, и добрым, ласковым сердцем. Они очень любознательные, легко обучаемые. А еще они очень разговорчивые, мурлыкают просто оглушительно. А какие звуки издают коты, чтобы привлечь самку, тут уж в пору беруши в уши вставлять. Эти кошки не только любят воду, но и с удовольствием плавают. Это умение им досталось от диких предков. Но это не значит, что их просто можно кинуть в водоем. Во-первых, это не всем под силу, вес взрослого кота достигает 12-ти кг, а во-вторых, они не потерпят такого фамильярного отношения к себе.
  • Следующая порода кошек, которая любит воду – Курильский бобтейл.Это очаровательные создания с заячьим куцым хвостиком. Они предприимчивы и любознательны, имеют смышленый нрав, обладают мгновенной реакцией, интеллектуальны, находчивы и отважны. Курильский бобтейл сбоку похож на рысь, сзади на зайца, а в душе – на собаку. С рысью и зайцем понятно, это внешнее сходство, ну а причем здесь собака спросите вы. Дело в том, что эти кошки привязываются к человеку, как собака, причем хозяина они выбирают сами себе. Они запросто принесут вам ваши домашние тапочки, ели вы их этому научите. А еще не забывайте, что они, как и собаки, любят воду и отлично плавают.

    Курильский ботейл

    Курильский ботейл

  • Далее порода кошек Соукок. Очень подвижные, активные, независимые и ласковые кошки. А какие они замечательные собеседники. Будут встречать вас у двери, и щебетать на кошачьем языке, пересказывая все дневные новости. Единственное что им противопоказано – замкнутое пространство, это свободолюбивые особи. Кроме того, что они хорошо плавают, они еще и отлично лазят по деревьям, причем делают это с такой скоростью и легкостью, что любая птица позавидует.
  • И замыкают список водоплавающих пород кошек – Турецкий Ван.Это энергичные и общительные кошки, любят ласку, говорливые. У них мелодичный голосок, но своенравный характер. Турецкий Ван не просто любит воду, а обожает. Им трудно устоять перед мелодичным звуком льющейся из крана воды, они обязательно или полностью влезут под струю воды, или хоть лапу подставят. Могут часами играться со струйкой воды.

    Турецкий Ван

    Турецкий Ван

И хотя, это далеко не полный список водоплавающих кошек. Многие породы кошек любят воду, но вышеперечисленные породы кошек просто не могут жить без воды и водных процедур.

Так как научить кошку любить воду?

  1. Первая «встреча»: неглубокая миска, пять сантиметров воды и плавающие предметы (кусочки пенопласта, контейнеры от шоколадных яиц и т.п.). Ставим миску на пол и привлекаем внимание питомца, бросая в воду игрушки. Главное – аккуратно, без брызг. Рано или поздно любопытная кошка не удержится и попробует выловить «добычу».
  2. Представителя породы умных кошек, любящих воду, можно сразу подвергнуть более сложному испытанию: неглубокий широкий таз, десять сантиметров воды и механические плавающие игрушки. Действуем, как описано выше.
  3. Когда игры с брызгами в тазу наскучат кошке, пора в ванную: наливаем немного теплой воды и бросаем туда механические игрушки. Поперек ванны кладем широкую тяжелую доску (чтобы не гремела и не «уезжала», когда любимица прыгает). Некоторые заводчики запускают в ванну живых рыбок, что еще привлекательнее. Показываем кошке «поле битвы» и наслаждаемся зрелищем. Впервые спрыгнув с доски в ванну, питомица наверняка выскочит оттуда с быстротой молнии. Но так как никто и ничто ее не удерживает и не принуждает, она вернется к игре, ведь уйти всегда можно.
  4. Следующий шаг – показать кошке, что вода иногда «сама» ее трогает, и это не страшно. Испытываем один из методов, как приучить кошку купаться без принуждения:   открываем в ванной кран (комфортная температура воды примерно равна температуре тела кошки); направляемся к любимице, приводим ее в прекрасное расположение духа; берем кошку на руки так, чтобы она была повернута спиной к груди владельца, а лапки оказались спереди (удобно одной рукой под грудь, второй под круп, как дамы носят маленьких собачек); идем в ванную и с невозмутимым видом, будто ничего необычного не происходит, подставляем одну лапку под струю воды. За лапу не дергать, под водой лапку держать всего несколько секунд. Затем «пожимаем» лапку махровым полотенцем и отпускаем кошку. Убегает – пусть. Идем вслед за ней и говорим ласковым голосом, будто ничего не произошло. Действия нежные, но уверенные и быстрые, чтобы «опомниться не успела».
  5. Последний шаг – приучаем любимицу к купанию. Те же десять сантиметров воды, тот же оптимистичный и доброжелательный настрой и та же полочка, внушающая кошке чувство безопасности (всегда смогу прыгнуть и удрать, все в порядке). Ставим кошку в ванну, черпаем воду пластиковым стаканчиком и льем на лапки до скакательных суставов. Как только привыкнет и перестанет пугаться – захватываем бедра, затем круп и животик, потом и спинку. Неторопливо, в несколько этапов.
  6. Если кошка плавает в ванной по собственной инициативе, явно испытывая наслаждение от водных процедур, необходимо постоянно контролировать уровень воды и закрывать дверь в помещение, когда набирается вода для купания. Кошка всегда может запрыгнуть в импровизированный водоем, но не во всех случаях сумеет выбраться.

Как правильно купать кошку?

Существует несколько достаточно ценных советов, которые могут помочь вам в том случае, если вы решили искупать своего питомца.

  • В первую очередь вы должны понимать, что ваш любимец сам великолепно справляется с проблемами очищения свое шерстки. Поэтому мыть его нужно только в том случае, если он действительно сильно испачкался или у него появились паразиты.
  • Если не хотите делать своей кошке неприятно, можете воспользоваться специальным сухим шампунем, который не требует использования воды. Правда, пользоваться таким способом желательно не чаще одного раза в шесть месяцев. У этого метода есть один заметный минус – пудра тяжело очищается с ковровых поверхностей.
  • Если решились на мытье в ванне, то обязательно воспользуйтесь колпачками для ногтей, поскольку с 99% уверенностью можно сказать, что кошка будет вас царапать. Процедуру лучше проводить в ванне, так как взрослый кот может расплескать всю воду в тазике. А вот котят смело можно купать в тазике.
  • На дно ванны желательно постелить полотенце или хотя бы большой кусок ткани. Это необходимо для того, что бы питомец не скользил, а крепко держался на лапах.
  • Теперь что касается воды. Рекомендуется заранее налить слегка теплую воду примерно по живот кошке. Почему заранее? Потому, что питомец может испугаться шума струящейся воды и будет пытаться ускользнуть.
  • После того, как посадите любимца в ванну, крепко держите его двумя руками. Едва ваша хватка ослабнет, как животное попытается сбежать. Желательно также, что бы процедуру проводили два человека – один будет держать кошку, а второй в это время станет ее мыть. Главное, не слишком усердствуйте, натирая шерстку, поскольку это совершенно ни к чему.
  • Общее время, которое необходимо затратить на все водные процедуры – не более 10 минут. Обязательно следите за тем, что бы вода и тем более шампунь не попадали на мордочку вашему любимцу. Пену смывайте как можно тщательней.
  • Наконец, оберните кошку полотенцем и погрейте ее на протяжении хотя бы нескольких минут. Делать это крайне желательно, так как этим способом вы согреете кошку, ведь после купания они очень сильно мерзнут. Кроме того, это поможет питомцу не заболеть, например, воспалением легких. В любом случае, спустя пять минут нахождения у вас на руках он все равно попытается сбежать и противиться этому нет смысла.
  • Кстати, что касается шампуня, то желательно использовать средство известного производителя, так как шампунь неизвестной марки может вызвать, скажем, аллергию у кошки.

Интересные факты о кошках

  • В мире насчитывают более 40 пород из семейства кошачьих.
  • Принято считать, что животное приручили египтяне. Это заблуждение. Первые кошки были обнаружены на Кипре.
  • В период испанской инквизиции котов признали слугами дьявола, и по приказу епископа уничтожили десятки тысяч домашних любимцев. Это привело к быстрому размножению крыс, и как следствие – распространению чумы.
  • Согласно преданию, Ной молил Господа защитить пищу на ковчеге от крыс. Бог внял молитвам, и приказал льву чихнуть — изо рта хищника выскочил маленький домашний кот.
  • Кошки преодолевают короткие расстояния со скоростью больше 50 км в час.
  • Самая популярная порода кошек в мире – Персидская.
  • В Австралии и Англии встречу с черной кошкой считают большой удачей.
  • За самую дорогую кошку владелец выложил $ 50 000.
  • На спине у кошки расположено 53 позвонка. Для примера – у человека только 34.
  • Свет! Зоологи установили, что кошка испытывает дополнительный страх, если в пугающем, незнакомом помещении отсутствует хорошее освещение. Обеспечьте полную освещенность в ванной комнате (вкрутите дополнительные лампочки, замените их на более яркие).
  • Проще всего приучить к воде маленького котеночка. Крошка, полностью доверяющий владельцу, уже спустя 2-3 дрессировки научится не бояться воды. А вот с взрослым котофеем дела обстоят хуже – некоторых умудренных жизнью мяукающих личностей приучить к водным процедурам не удается.

И помните, любой, даже самый злостный кошачий инстинкт можно победить. А пробудившегося «дикого зверя» успокоить, превратив в послушного и ласкового мурлыку. Удачи в воспитании!



Ссылки на источники